宜昌凉虾

每一个漂泊在外的宜昌人,一定有一种无法忘怀,心心念念,在深夜的异乡独自怀念的家乡味道。是外酥内软的萝卜饺子、洁白细腻的峡口豆花,或是脆嫩爽口的鱼腥草。而我最想念的,是盛夏午后,睡眼惺忪之时,外婆端来的那一碗沁凉爽口的冰镇凉虾。

宜昌凉虾

春末夏初,待气温慢慢回暖,宜昌的街巷就能见到或大或小的凉虾摊了。大瓷盆,玻璃板,晶莹剔透红糖水,是幼时记忆中的凉虾摊。如今,透明的玻璃器皿一字排开,更显洁净诱人。碗盏中,游弋着一尾尾洁白的“小虾”。舀一勺送到嘴里,爽滑清凉的滋味妙不可言。这便是宜昌草根美食中的精华——凉虾。

宜昌凉虾

凉虾是深受宜昌居民喜爱的消夏饮品,取“凉夏”之意、虾之形,以大米、玉米等为原料,配入红糖水,香甜软嫩,入口冰凉。在路边经营的小贩,多为家庭自制。取米磨制成浆后,经漏勺落至煮锅中,形成两头尖、中间圆的虾状米浆球,待煮熟后置于清水中凉透即可。有劲道的“虾”常常会存留齿间。劲道在很大程度上取决于火候问题,煮过了头,凉虾则没了劲道,过于软面。宜昌市致祥路上有一家“郑信记”,是凉虾店中的老字号。桌前一长排盛放凉虾的器皿,形似巨大的酒杯。一溜色彩缤纷的品种,有金黄的玉米、乌亮的黑米、晶莹的白米,还有柠檬、橙汁、葡萄味的凉粉,姹紫嫣红,甚是好看。

宜昌凉虾

幼时的盛夏,挑嘴的我不爱吃饭,外婆便想着法子给我做好吃的。我最爱的便是这碗凉虾。从磨米浆开始,我就凑在外婆边,看着漏勺下的凉虾瞬间成形,甚感奇妙之余也忍不住咽咽口水。待凉虾冷却后,加入一勺红糖薄荷水,一边大快朵颐,一边听外婆讲“孝子凉虾”的传说。

宜昌凉虾

相传很久以前,三峡边居住着一户彭氏母子。一年冬天,大雪纷飞,年迈的母亲病了,很想吃一口河边的小虾。儿子听后便冒着严寒来到河边,想给母亲捞虾。到河边才发现,河面早已结冰,不管他怎么用力也敲不开冰面。心急之下他索性解开衣衫,躺在冰面上用身体融化冰面。没多久,他昏过了去。在梦里,一个白胡子老者对他说:你不是要虾吗?我教你……小伙子猛然醒来,飞奔回家按老人的方法做好小虾,一口一口喂母亲喝下,母亲奇迹般苏醒过来。后来,小虾制作方法在民间流传开来,人们称之“彭桂花凉虾”或“孝子凉虾”。

宜昌凉虾

五月初回宜昌,年迈的外婆记忆已经有些混淆,但见到我还是精神矍铄地嘘寒问暖。为外婆寻来一碗初夏的凉虾,看她开心地吃下去,感恩老人健康之余又多了些不能常伴左右的自责。

如今的凉虾,已衍生出各种风味,玉米浆做的金色小鱼,荞麦浆做的黛色小虾,一尾尾地漂在清澈的水中,加上造型独特的容器,爽心悦目,是盛夏宜昌一道迷人的风景。你还可以要求店家加入冰镇酸梅汤,酸甜爽滑。还可以加入龟苓膏,一口下去,软软的切成块状的龟苓膏滑溜溜,随着糖水一起入喉,又是另一番滋味。

宜昌凉虾

盛夏宜昌的魅力,不仅是令人陶醉的青山绿水,热情洋溢的土家歌舞,还有这一碗沁凉爽口的凉虾。走在傍晚的街头,吹着江风,喝上一口凉虾,你一定会和我一样,爱上这个味道。

宜昌凉虾

Tips:

凉虾是否成功从外形就可以判断一二。一是外形,头尾均匀并不能出现断尾,头尾不均匀或断尾是由于米糊偏干和偏稀,石灰放的过多或过少。二是凉虾表面应有油亮而微呈淡绿色,切记不可加油和色素。三是汤要清而不混浊,口感细腻,软而有劲道。

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